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孩子輕鬆學習多種語言的四大要訣

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在語言學習的道路上,很多家長都有這樣或那樣的疑惑。其中最常見的一個就是怕自己的小朋友同時學習多種語言而導致思維及語言混亂。實際上,家長的心情可以理解,但這種擔心則是完全不必要的!小朋友擁有從自然的語言環境中同時獲得多種語言的能力。只要家長有耐心,並在小朋友學習語言的過程中做到以下幾點。

1. 語言角色設定要清晰

記得當年在我大兒子出世時,健康院的一位姑娘告訴我, 不必擔心因為家裡人有幾種語言習慣而導致小朋友語言使用混亂的問題。她說每個家庭成員要預先設定好自己的語言角色,然後就固定使用一種語言和小朋友交流,不要改變。小朋友能自然分辨出不同的語言對象,並使用不同的語言與其交流。 她的金石良言,我受用至今。 我家的小朋友現在已經可以熟練的在英語、廣東話、普通話之間自然轉換頻道—;例如在學校與老師和同學用英語交流;回到家面對爺爺奶奶時,用廣東話交流。 

家長切記:語言和身份認同具有重要的內在聯繫。小朋友會通過家長使用的語言來認可他們的身份。比如爸爸---法語,媽媽---廣東話,工人姐姐---英文等等。所以不要突然改變你和小朋友日常交流的語言模式,讓他覺得媽媽變成了陌生人。

2. 家長的語言使用要從一而終

走在香港的街頭,我常常會聽到爸爸媽媽與小朋友之間這樣的對話:你要apple定係orange啊?我地而家go back home 喇! 你食唔食fish啊?……他們自覺或不自覺地使用中英混雜的語言跟小朋友溝通,以為這樣可以幫助小朋友提高外語水平。事實恰恰相反!家長的語言混亂,會引起小朋友的思維困惑,進而令他們的語言使用產生混亂,無所適從。這反而增加了小朋友學習外語的難度,是小朋友學習語言的大忌,有百害而無一利!

3. 創造真實的語言環境

語言作為一種交流工具不可能在真空中產生,而是要在真實的語言環境土壤中生存發展的。 真實的語言環境能為小朋友們提供自然生動,豐富多彩的語言資源。而旅行則是提供真實語言環境的最佳方式。以個人經驗為例,在學習普通話的過程中,我經常帶我的小朋友去台灣旅行。在一路的旖旎風光,風土人情中,真實的生活撲面而來。小朋友想要參予和交流的意識不斷增強,語言的使用也在潛移默化中上升到順理成章。

4. 注意引起和保護學習動機

動機是影響語言學習成功與否的重要因素,無論成人還是兒童。成人學習多種語言的動機,大多因為工作需要;兒童學習多種語言的動機,則單純得多。他們或者因為喜愛某一位老師,或者因為一個使用不同語言的好朋友,或者因為一部電影,一個卡通人物形象……大量教學實踐表明,兒童在強烈動機的驅動下,可以自覺強化語言的使用和記憶,令學習效果事半功倍。所以通過以精心設計來引起小朋友的學習動機是兒童學習語言的第一步。而一路上對小朋友學習動機的保護則是他能否堅持學下去的關鍵!經常有家長在小朋友參加完語言課程後迫不及待的發問:你今天學到了什麼?老師都講了什麼?你記住了什麼?等等。諸如此類看似漫不經心的問題,實則足以破壞掉小朋友的學習動機。因為小朋友們掌握的詞彙量和語言組織結構根本不夠回答你的問題。所以大多時候他們只能選擇沈默。久而久之,這些不愉快的學習體驗就會磨滅小朋友的學習動機。因此家長要有細水長流的教育思維,以適當的方式保護和鞏固小朋友的學習動機。

總之,兒童多語言學習齊頭並進,同時發展並沒有大家想像中那麼困難。小朋友的大腦自有神奇的語言識別系統,家長只要用心觀察,選對方法,就可以幫助他們打開一道道語言的大門,進入五彩斑斕的語言世界。

Anita Shum

沈貝嘉是 (Anita) 小小漢語 (Mini Mandarins) 創辦人及校長。專長透過情境教學,幫助小朋友建立對普通話(作為第二或第三語言)的學習動力及興趣。

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